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“阿尔法狗”背后的男神如何养成?家庭培育分不开

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  • 责任编辑:Weibo
  • 2016-03-23 22:25:29
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前些天,全世界都通过网络直播见证“阿尔法狗”击败人类围棋冠军这一历史时刻。谷歌公司的人工智能机器人AlphaGo(阿尔法狗)在和前世界第一韩国围棋高手李世石对阵中胜出。

机器人打败了人类,而机器人是被人创造的,“阿尔法狗”背后的“mastermind”究竟是怎样的一种存在?今天英博士带您认识一下这位还不满40岁的人工智能设计师——德米斯·哈萨比斯(Demis Hassabis)。其实早在两年前,他就已经在业界名声大噪,当时他作为游戏企业家,将自己的公司DeepMind以4亿英镑的高价卖给谷歌公司。

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“被散养”的少年天才

德米斯在伦敦北边的Finchley andHendon地区长大,5岁的时候参加国际象棋比赛,6岁便赢得了伦敦8岁以下儿童组的冠军,13 岁已经拿到象棋大师的头衔,而且是第二个14岁以下的在世界排名第二的棋手。

别以为迷恋下棋会耽误学业,事实上他16岁完成A-levels课程(提前于平均年龄1-2岁),并考上了剑桥大学(因为年龄太小没有直接入学),17岁开发了一款当时的经典模拟游戏《主题公园》畅销数百万。他毕业于剑桥计算机专业,33岁年获得伦敦大学的认知神经科学博士学位,他还是麻省理工学院和哈佛大学的客座研究员。

看到这里,你可能要好奇他究竟出身于什么样的家庭。用英国媒体的话来说,他的父母有点“波希米亚”风格,母亲是华裔新加坡人,供职于英国百货公司john Lewis,父亲是希腊籍塞浦路斯人血统,“做过很多不同的事,甚至做过一段时间的创作型歌手”,听起来和“技术”毫不沾边。

然而德米斯对国际象棋的最初爱好则源于小时候观战父亲和叔叔下棋,看似“散养”的父母对小德米斯的爱好呵护有加。当时他的父母在伦敦北部的Finchley Central经营一家玩具店。两周之后,德米斯就擅长下棋,并打败了大人。他承认自己是一个喜欢反省的孩子,总是想“解决问题”。

8岁时,他用下棋赢得的200镑奖金买了人生第一台电脑,然后迷上了“编程”。“我会跟我爸去福伊尔书店,阅读‘电脑编程’的相关书籍”,他回忆自己当时阅读这些书籍,是想研究如何让自己能在电脑游戏比赛中无限地玩下去。

11岁时,母亲去John Lewis上班,父亲承担了给德米斯做家教的角色。可以说德米斯的父亲不仅是他的兴趣爱好激发着,更是一路陪伴孩子教育的家庭教师。

如今身为两个孩子的父亲,德米斯决定发扬父母的“散养教育”,为孩子提供宽松的环境,不施加太多压力。当然他强调了“从小学编程”的重要性,但是更鼓励孩子们追随自己的热情。如果不知道自己喜欢什么,那就尽可能多地接触不同的事物,直到他们发现自己所爱,并专注于所爱,这样就会收获一个非常快乐、充实的人生。


不断寻找挑战的人生主题

可以说“寻找新的挑战”是德米斯的人生主题。在小学期间,当他感到学业没有挑战性之后他连跳几级,并参加了很多课外活动,例如对专业游戏进行编程,来满足自己“闲置的脑力”。即使是现在,他仍然如此。他喜欢做饭,看足球,如果一整天做没有智力挑战的事情(工作,下棋或者打扑克),他会觉得非常无聊。

德米斯对人工智能和计算机的最初兴趣来源于“游戏”,他四岁开始下棋,很快便擅长。他在八岁赢得大奖之后的第一件事便是买计算机,当时的杰米斯认定这是‘一种神奇的设备’,和汽车能放大人类的物理能力类似,电脑能放大人类的智力。” 

德米斯开始从书本和杂志中自学编程,他说所有的孩子都会从书本中学习。然而杰米斯并不是一个普通的孩子。回忆过去,杰米斯表示当时他的父母肯定对自己在做什么“一头雾水”。

“国际象棋和游戏能给予你很多‘可转化的技能’,这对后来经营企业或者学习人工智能都有帮助。但多数情况下我把这些当作‘技能培训’,将大脑或者生活完全专注于此则‘太狭隘’”。

德米斯在读博士期间曾梦想创造出一个比人类科学家还要聪明的“机器人科学家”。2011年他创办DeepMind公司,三年后将这家公司卖给谷歌。2016年3月9日,“阿尔法狗”击败了人类围棋冠军,见证了他的梦想成真。然而梦想并没有止步,德米斯的事业才刚刚开始,他希望在未来20年里,设计更多“工具”来积极地改善每个人的生活,例如能够提前考虑好问题的个人助理,或者帮助解决疾病等。

从德米斯身上我们再次看到兴趣是最好的老师,对个人的成长与成功有着神奇的驱动。然而,德米斯的兴趣和热情得到尊重和呵护则受益于宽松的家庭教育环境。如今的德米斯延续了自己父母的教育理念,不论是孩子们子承父业还是成为音乐家,作为父亲的他都会觉得同样快乐。

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