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英心理学家解析儿童说谎:不是坏事

  • 育儿
  • 责任编辑:Weibo
  • 2016-04-07 20:47:02
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“打电话的人:我的孩子今天因为生病不能来上学了。学校管理人员:请问您是?打电话的人:我是我爸爸。”——恭喜你,你的孩子学会说谎了!

作为一个3岁孩子的妈妈,我开始越来越多地接触到儿童撒谎的问题。几个月之前,我的丈夫笑着回来和我说,在他和我们女儿玩的时候,女儿想要点小奖励。她知道丈夫会问她要看妈妈怎么决定,因此她直直地看着他理直气壮地回答:“妈妈的回答是‘好的’”。然后她暂停了下,稍微歪了歪脑袋,竖起食指,非常严肃地说道:“但你不要问她哦!”

从那天开始,她开始不断地说谎。说的谎也千奇百怪,比如否认自己从牙膏管中吃牙膏(“妈妈你不要看!”),或是告诉我她班上有一个男生打了她(“费南多打了我,妈妈”……但她的老师告诉我费南多2个月前转学了,如今全班同学都在说他的坏话)。

虽然我的第一反应是忍俊不禁,但孩子最近撒的这些谎却让我不得不思考一个非常严肃的问题:儿童撒谎正常吗?我该不该担心?

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根据多伦多大学应用性理学和人类发展系李康(Kang Lee,音译)博士的研究,孩子最早从两岁开始学会撒谎。事实上,两岁时已经有30%的孩子撒过谎。到三岁的时候,有一半的孩子撒谎。四岁时撒谎的比例已经高达80%。

因此,孩子撒谎是一个非常普遍的现象。撒谎其实是儿童发展的正常组成部分,虽然这很难让人接受。作为一名相信诚实是成年人必不可少要素的心理学家,我不得不怀疑,撒谎真的是种健康的行为吗?

事实上,相信儿童撒谎是正常、健康,且象征着积极心理功能是有其原因的。根据李博士的研究,儿童要想撒谎必须要具备两种关键能力。

首先,他们必须有所谓的读心(mind-reading)能力。也就是说,孩子必须理解他们的思想和其他人的思想是分离的。他们知道的事情和其他人知道的并不一样。换种说法,“我知道你不知道我知道些什么。”

第二个关键能力是自我控制(self-control):控制自己语音、面部表情和肢体语言的能力,否则别人不会相信孩子撒的谎。

研究认为,在读心和自我控制方面能力更好的孩子在更小的时候就会更老练地说谎。因此,撒谎和一些具有积极意义的特性有关,包括理解力、个性化和创造力。

此外,孩子生来并没有道德意识:他们通过对周围的环境进行探索和获得反馈来学习。在幼儿时期,孩子纯粹是按照快乐原则(pleasure principle)行事的,即想办法获得更多他们想要的,尽量避免他们不想要的。

因此,孩子撒的很多谎都是为了避免让他们感到不开心的结果(比如因为打破花瓶或者和朋友打架受罚)或者为了获得某些正面事物(比如关注、喜欢的食物或者表扬)。

育儿专家布罗迪(Michael Brody)博士表示,幼儿时期撒谎还是一个很复杂的问题,因为年龄很小的孩子并不能区分事实和假设。幼儿时期是一个充满想象的阶段,像是会假装自己是一个会喷火的巨龙,或者一直戴着一顶皇冠认为自己是个公主。这些都是儿童时期早期发展的健康标志,同样也给童年时光带来了欢乐。对于大多数幼儿来说,将事实和假设区分开来并不容易,生活在“现实”中还会让快乐大大减少。

事实真相是,绝大多数的孩子到四岁的时候都会撒谎。虽然撒谎并不是大多数家长希望鼓励孩子做的事情,但家长们需要记住的是,撒谎是孩子心理发展的正常组成部分。在这个年龄段,撒谎事实上和多项积极的特质有关(包括理解力、创造力和个性化)。虽然我们并不想鼓励孩子故意撒谎,但孩子在幼儿阶段撒谎并不是件100%的坏事。

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