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熊榆
特约评论员

诺森比亚大学终身讲席教授,英国商业创新与技能部中英合作专家组核心成员

英国高校对教学重视不够吗?

导语

英国大学部部长乔•约翰逊(Jo Johnson)在近期一次大学校长会议上批评称,部分英国大学老师认为研究相对教学更加重要,因而“顾此失彼”,这也让很多家长感到担忧。

英国大学部部长乔·约翰逊(Jo Johnson)在近期一次大学校长会议上批评称,部分英国大学老师认为研究相对教学更加重要,因而“顾此失彼”。这也让很多家长感到担忧,担心其教学质量无法保证。约翰逊表示将推动一个教学评价框架计划(Teaching Excellence Framework),使教学更受重视。

尽管约翰逊是站在“维护英国高等教育声誉”的高度考量此事,不过英国大学工会马上予以反驳,工会认为英国已经有非常好的教育体系,所以才有那么多的国际学生来这里学习,如果在这个基础上,还需要提出更高的要求,那么就需要给广大教师加工资,工会认为英国的老师的工资比应有的要低。

英国真的不重视教学吗?众所周知,大学最重要的两个功能就是教学与研究,但是如果一定要问到底是教学重要,还是研究重要,我估计绝大多数大学还是会把研究放在更加重要的位置。试想,哈佛大学,剑桥大学能闻名世界,难道是因为它有着世界领先的教学水平?
所以笔者对英国大学部长的看法感到有些吃惊,毕竟在笔者所了解的国家里面,英国已经是最为重视大学教学的国家。在英国高校中,一个有着非常高研究水平的人,很可能因为教学水平无法让学生满意,从而不能得到永久职位,只能做研究。笔者身边就有多位同事因为教学方法和水平不够被劝离岗位。

晋升也是如此,对于研究型学者而言, 研究必须达到英国定义的国际优秀水平, 教学必须达到良好以上, 一般才有机会晋升。
笔者曾在四所大学的管理学院任职,但同事中没有一个日本人,笔者也奇怪为何其他学科的日本老师也相对较少。其实日本人科研能力很强,也能吃苦。后来笔者发现,和日本老师很多时候会有沟通上的问题,因为很大一部分日本人的英文发音是听不太明白的。
相比之下,日本学者在美国就相对要活跃很多,美国其实比英国更加重视研究,很多名校的教授基本上就让自己的博士生给学生上课,而英国的博士生更多的是作为教学助理去代实验课、习题课,而几乎没有机会上讲坛正式授课。

值得注意的是,大部分中国大学目前对教学要求倒是很低。可以说处于一个极端中,认为教学对学校排名没有太大帮助,并不重视。而且国内没有全国性质的年度学生满意度排行,教学评估大部分以学校内部监督为主,即使有很大教学问题也不会捅到校外。
对于教师而言也是如此,只要没有教学事故,职称提拔的时候几乎只看研究文章的发表和研究课题。这样让很多老师并不重视上课的基本技能,最终上课非常无趣,很多自学能力稍微强一些的学生也觉得上课还不如自己在家看书,甚至觉得即使只是考试之前临时抱佛脚,只要可以通过考试就好。

放眼如今的国内高校,老师所谓“照本宣科”的情况十分普遍, 几百人的课堂只有十多个人上课也不是特别意外的情况, 因为学生已经对这门课程失去兴趣。总的来说,目前在国内的大学老师大部分的作用是讲解一遍教科书上的内容,而忽视了引导学生积极思考、创造知识的能力,而创造性应用知识以及创造新知识的能力其实更为重要。
因此笔者认为,英国大学部长重视教学的呼吁在英国也许不会得到较大的反响,甚至会被嘲笑,但是他的观点倒是对中国大学的教育有警醒效用。

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