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国际留学市场发展迅猛 英签证政策被忧“短视”

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  • 责任编辑:ukeduweekly
  • 2016-03-05 00:21:01
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受签证政策日趋收紧影响,英国高等教育的国际表现一直颇受业界关注。

英国财政大臣乔治·奥斯本近日曾高调宣布,计划到2020年增加招收55,000名国际留学生。英政府原本希望借强调此目标来给怨声载道的高等教育产业射入“强心针”,但随之而来的质疑和担忧的声音显示,业界对当局的此番能给英国带来10亿英镑受益的措施并不买账。

分析指出,若按照全球市场6%的年复合增长率来看,截至2019年,英国每年都可增加6.5万名留学生,创造新的工作岗位8万个,奥斯本的5.5万的目标显然过于保守,也意味着英国的高等教育发展无法跟上全球的增长速度。

来自英国文化委员会(British Council)的报告显示,英国虽然仍是最受欢迎的留学目的地国家,但其在全球市场中的份额正遭受临下滑威胁。来自移民部门的数据也显示,2015年英国的学生签证人数已比前一年下降了4%。

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分析:留学生为英国等带来长期利益

最新一期出版《经济学人》(The Economist)也解读了国际学生为东道国带来的诸多利益,指出澳洲、加拿大以至日本等国都正在努力吸引更多国际学生,相比之下美国与英国则可能因政府政策影响而逐渐丧失领先优势。

数据显示,目前全球约有450万名国际学生在异国求学该数字在2000年大约是200万人,受发展中国家经济和人口增长驱动,到2025年则这个数字可能增长至700-800万人。

《经济学人》指出,各国都应争取这些国际学生前来求学。对于一些国家的高校来说,本地生人数与其学费受到政府限制,但对于国际学生则没有封顶,校方可通过向他们征收更高的学费,补贴学校收支及本地生的学费支出。

同样,国际学生在毕业后也能为本国所需的技术人才,并通过纳税惠及养老金项目。

文章同时指出,比起是否应该接纳叙利亚难民,是否接纳国际学生是一个简单得多的问题。国际学生不仅能缴纳学费并消费,其学术成就也同样能惠及目的地国。相比难民,他们也更为容易融入当地社区。

而在毕业后,大部分学生回国后与留学目的地国建立商务往来关系的意愿更高,很多人自愿成为非官方的文化推广大使。留下工作的毕业生,同样也能为本国带来不可或缺的技术和智力资本,带来进一步的经济利益。


批评:英国的留学政策“全球最糟”

尽管奥斯本表态要欢迎更多国际学生前来,但《经济学人》直言称,英国是目前留学政策最为糟糕的国家。作为拥有英语母语环境和与美国媲美顶尖学府的优势国家,英国的移民政策正在挤压留学生的生存空间。

数据显示,2013-2014年间,仅非欧盟学生就为英格兰带来了33亿镑的学费,然而这笔可观的收益正受到保守党政府的威胁。

保守党政府早已承诺要降低移民移入的数目,由于欧盟公民具有自由移动的权利,致使非欧盟的国际学生自动成为政府降低移民人数的工作目标。近年来,保守党政府的做法包括缩紧签证规章、提高签证费用、限制在学时的工作权利等,毕业后可工作2年的“PSW, Post-Study Work”签证早于2012年取消。

英国商业大臣贾维德(Sajid Javid)曾表示,政府的目标是要“断开”就学与移民之间的连结。目前来看,英国政府的“努力”确实获得了“回报”。数据显示,在其他国家的国际学生数目上扬时,2014-2015年间前往英国的非欧盟学生减少了3%,在全球留学市场所占的份额也在下降。虽然中国学生还未被逼退,但对于那些需要半工半读或在毕业后工作还债的学生来说,前往英国的动力已经下降,例如印度与巴基斯坦的学生便下降近半。

《经济学人》的文章直言,过去一个世纪以来,英国一直都希望招募更多有才华的移民,而大学教育正是一个良好的筛选机制。吸引国际学生在短期内并不付出太多成本,长期来看则具有丰厚的正面效益。文章引用英国工业设计师戴森(James Dyson)的话批评英国的国际学生政策称,“培养完人才,再踢出英国。这有些短视,不是吗?”

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现状:各国加速争抢国际学生市场 

放眼全球市场来看,英语系国家由于其母语优势,一直在留学市场占有先机。例如善用这项优势的澳洲,目前有25%的高校学生来自国外,是全球比例最高者。经历2009-2012年的低谷后,随着澳元走低,“野鸡学校”被关停和签证政策放宽等措施,澳洲国际学生人数去年收获了10%的增长。如今高等教育已是澳洲仅次于矿业的第2大出口品。

此前在英语国家中国际学生相对较少的加拿大也在奋起直追。 2014年,加拿大政府设下新目标,要在2022年让留学生数量翻倍,并将留学与移民政策挂钩,为他们画出了清晰的发展路径。加拿大政府的努力包括简化签证流程、给予国际学生毕业后最高3年的工作签证。如果他们愿意申请永久居留,这段时间的工作经验也会纳入考量。

相较之下,美国的政策被指显得过于自满。数据显示,2014-2015年度,美国有超过97万名国际学生,居全球之首,尤其囊括了科学领域的优秀人才。但国际学生的数量只占总学生人数的5%。在2001年遭到恐怖攻击后,美国签证制度严格,在校及毕业后的工作机会也缺乏保障。

而在非英语母语国家,日本已表示期望在2020年可吸引30万名国际学生,是现在的1.6倍。马来西亚也希望在2025年招手到25万名国际学生,几乎翻了一番。法国则不断从前殖民地前来的学生涌入,而提供英语学位的德国,同样正在吸引国际学生的目光。


优势:英国留学满意度仍然全球领先

英国高等教育国际办公室(UK HE International Unit)最近发布的一份《英国国际高等教育报告》显示,91%前来英国攻读本科学位的国际学生对其留学体验表示满意,领先其他以英语为母语的竞争国家,例如美国、加拿大、澳大利亚、新西兰等。更有85%的英国留学生表示,将在回国后向朋友和后辈推荐英国留学,同样在英语系国家中排名第一。

然而报告同样指出,尽管英国留学的满意度仍然领先并持续改进。但其留学市场的发展速度已经落后于加拿大等竞争对手。英国高等教育国际办公室主任薇薇安·斯特恩(Vivienne Stern)也提醒说:“虽然报告的结果显示我们的大学正朝着正确的方向改进,但必须注意到其他国家正在加倍努力吸引国际学生并收获了更快的发展速度。英国必须综合利用已有的优势,才能让国际教育产业可持续发展,从而惠及整个高等教育体系和英国经济。”

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