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教育周刊

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第6期

女校能让学生最大程度地释放潜能

专访英国女校联盟主席艾伦·琼斯,解读女校优势,回应单一性别教学质疑

导语

英国女校联盟(Girls’ Schools Association)是代表英国顶级女校校长的机构,同时也是独立学校委员会成员。

英国女校联盟的很多成员学校成立于19世纪,当时正值英国掀起为女性提供更好教育的运动,倡导女生学习和男生一样的课程。时至今日,21世纪的女子学校有着不同的规模和特点。有些女校的学生全是女生,有些学校女生占主导,还有一些学校有同等数量的男生,但在11-16岁期间分开教学。

女校联盟提倡为女生提供高标准的教育,并鼓励女生在女性占主导的环境里学习。女校联盟还致力于影响国家教育讨论,并为成员学校提供职业发展的课程、会议、咨询机会,并分享最佳实践。

女校优势 — “女生可在理工专业中发挥更多潜力”

英国教育周刊:请介绍一下女校联盟都有哪些功能?

艾伦·琼斯:女校联盟是英国最优秀的150多所私立女子学校校长的代表,我们有走读学校也有寄宿学校,我们的成员学校非常多元而且各具特色。女校联盟目前有着一个区域性结构,所有的女校都归属于某一地区,例如南部,中部,西北,东南等等。校长们每学期都聚一次,成员之间相互支持。女校联盟本身就是提供支持、服务和关系网络的组织,我们为联盟学校提供职业发展支持,我们还为教师、学校中层领导以及校长提供培训课程。

英国教育周刊:有一些评论质疑为什么现代社会还要办女子学校?可否谈谈您的看法?

艾伦·琼斯:女校的真正优势在于,女孩子们能够摆脱任何固有成见,从而最大程度地释放潜能。举例说,女子学校开设了很多男生“更擅长”的学科,你会发现,在女校联盟的学校里,女孩子们的数学、科学、化学、物理、高等数学等学科都很强,而这些学科在男女混校里,往往被认为是男孩子更擅长的专业。换句话说,在女校上学的孩子,高考时更可能选择物理或者其他理工科专业,甚至进一步深造。女校的女孩们不会因为老旧观念去遵循一些刻板的行为。相比较男女混校,女校的孩子们更有可能涉猎更全面的学科,她们对学科更重视更严肃。在这里,所有的学科都对女孩子开放,课程设置毫无偏见。

此外,课外活动安排与专业学科学习一样重要。例如在圣盖博女校,我们的课程设置考虑到孩子们的所有经历。我们注重女孩的身体健康和心理幸福。学校设立很多的体育、音乐和戏剧表演活动,以及辩论社、科技俱乐部和艺术俱乐部等。这些活动能进一步发展她们的领导能力和沟通技巧,女孩子们在这里能寻得真正的“归属感”。

英国教育周刊:开办女校另外一个原因是不是因为整体上同龄女孩子心理年龄要比男孩成熟?

艾伦·琼斯:男女生的生长发育的确存在差异,女孩子天生敏感和细腻,当同龄男女生在一起学习时,女生可能会因为某些学科成绩不如男生而备受压力。此外,不仅仅是单纯的生理心理成熟差异,一个不可否认的事实是,男女生学习的方法不同。

在单一性别的教室里,每个女孩子都是课堂的重要组成部分,这是相当关键的。有些时候,在混校里,男孩子在课堂上可能更占据主导地位,而女孩会变得被动。但在一个单一性别教室里,女孩们会非常放松,而且充分参与。

共临挑战 — “优秀的女校仍在蓬勃发展”

英国教育周刊:有数据显示,女校生源在减少,这是所有女校面临的共同挑战,如何去应对?

艾伦·琼斯:女校生源的确有缓慢下降,但是优秀的女校却在蓬勃发展,圣盖博女校的未来非常光明。就圣盖博而言,过去五年里,我们学校有80%的毕业生去了罗素集团学校,其余20%去了全国最好的艺术类院校。

我们希望孩子们开心,相处甚欢。随着女孩子们渐渐长大,女校的安全环境能让她们消除一部分压力。在这里,她们为自己做主,她们可以探索、成长、按照自己的节奏来学习和生活,发展自己的兴趣。

英国教育周刊:有些家长可能会担心在单一性别学校学习的孩子,和异性交流起来可能会有一些困难。您怎么看待这一问题?

艾伦·琼斯:我对此完全不担心。所谓单一性别教育,主要是指11-18岁的成长期。例如在圣盖博,从幼儿园到小学,我们都是男女混校的。对于青春期少女的教育,关键在于她们的健康成长,以及自信心的培养。女校的孩子们都非常自信,善于沟通,而且她们很快乐。

我们有兄弟学校联谊,此外我们还与当地学校有着十分紧密的联系和合作,比如说,有些学校的某些科目可能会有所欠缺,我们的教师会为他们提供帮助。 我们的女学生们会参与地方体育俱乐部和交响乐团,为本地社区做了很多贡献。可以说,和很多女校联盟的学校一样,我们学校是非常外向型的。我们愿意与公立学校合作,我们也欢迎国际生源。事实上我们所在的小镇有很多沃达丰和拜耳的国际雇员,他们的孩子都来我们这里上学。为国际雇员的子女提供优秀的教育支持,这对我们当地的产业发展有好处。

教学方法 — “分层教学确保学生尽己所能”

英国教育周刊:女校的师资情况怎样?会不会更鼓励男性教师的参与?

艾伦·琼斯:女校联盟学校的师资没有说一定要强调男性或者女性教师的参与,我自己就是女校联盟历史上第一位男校长,并从2001年开始担任圣盖博学校的校长。我们教师的选拔标准完全在于教师是否是“最好的人选”,性别并不是参考因素,因为我们的目标是保证我们的女学生得到最好的教育和照顾。

我们素来以积极主动的教牧关怀为荣。教职人员与学生之间有着非常好的合作关系。每个女孩有两个导师,每天都会给予她们学业和生活上的关怀,女学生与教职人员之间有着高质量的对话。女校的环境和师资配备让她们觉得很安全很放松。

英国教育周刊:可否介绍一下,像圣盖博这样的女校是如何来设置班级的?

艾伦·琼斯:在入学适应阶段之后,我们会根据学生的“能力”来分配班级,这样有助于区分教学,确保学业最佳的女学生得到适当的挑战,与此同时给予那些需要多一点时间和支持的女学生足够的帮助。

这里所说的“能力”主要是指学科成绩。事实上,我们对每一学科都进行分层教学。每个孩子都有自己的强项和弱项,分层教学可以说是针对学生个人情况的“高级定制”教学,确保我们所有的学生都能做到自己所能做到的最好。换句话说,一名学生可能在某一学科表现突出,因此参加该学科的最高难度班,与此同时这位学生在某一学科表现平平,那么她参与的便是适合她进度的班级。因此,这位学生在不同学科的课堂会有不同的同学。

另外,我们班级的设置并非固定,每个学期结束之后,我们会根据学生的学习进度来重新进行调整。不同进度的分班教学并不是要去“嘉奖”或者“惩罚”学生,我们的学生和家长都会从非常积极地角度来看待班级设置,他们知道我们会从他们的角度思考做出最合适的安排。

当然,在做出调整之前,我们会和学生、家长进行讨论和协调,然后做出最后的决定。这样的方法,能够最大程度地满足每个学生不同的学习需求。而且,这在私立学校里也是非常普遍的现象。

英国教育周刊:家长在整个女子私立教学体系中扮演什么样的角色?

艾伦·琼斯:我们与家长的关系非常密切,我们的沟通也非常开放。每到学期中,家长们都会收到自己孩子的“期中报告”,每学期我们都会召开一对一的家长会。每当到了学业关键时期,例如选择GCSE、A-Level考试科目时,我们会和家长一起讨论,帮助他们做出选择,可以说这是一种真正的伙伴关系。

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